IBM x 恒星币:他们的支付系统World Wire正在替代SWIFT?

    


银行是IBM最重要的客户,为了让他们更高效地处理业务,IBM希望帮助银行探索、并应用加密货币。

本周一(3月18日),6家国际银行签署了一份意向书,旨在使用基于恒星币(Stellar)公有链的IBM支付网络World Wire发行稳定币、或发行由法定货币支持的代币。IBM承诺受监管的金融机构可以通过其网络进行跨境价值转移(包括跨境转账和外汇交易),而且肯定比传统银行系统更快、更便宜。

到目前为止,这6家银行中有3家已经确定,分别是菲律宾的RCBC、巴西的Banco Bradesco、以及韩国的釜山银行(其他合作银行将在后续公布)。IBM 透露,他们后续将会在其支付网络里提供数字版欧元和印尼盾,但目前正在等待监管机构的批准和其他复核流程。

现阶段,IBM的World Wire支付网络已经正式上线。杰西·伦德(Jesse Lund)是IBM区块链金融服务负责人,他认为IBM稳定币项目当前状态还无法进入大范围应用,只是处于“有限投产”的试运行阶段。

虽然银行最终能否使用该网络处理交易还需要等待监管机构批准,但目前World Wire支付网络上已经运行了一个稳定币——由旧金山初创公司Stronghold发行的美元锚定代币。

事实上,尽管Stronghold与美元挂钩的稳定币已经投产,但现在由于监管原因,他们还无法提供用户存入和取现等服务。不过IBM认为这并不是什么大问题,因为他们已经获得了美国监管机构一些“有利的口头承诺”。

杰西·伦德补充表示:

“由于监管问题,我们可能一开始不会在美国市场推出业务,而是从美国以外的市场开始,但不久之后,我们肯定会把美国作为业务运营的大本营,预计这个目标会在今年第三、或第四季度实现。”

IBM 还表示,World Wire平台现在已经在全球72个国家设立了支付点,而且支持48种货币和46种“银行终端”(包括柜面和汇款设备),允许人们在这些服务点发送和接收现金。

除了发行自己的加密代币之外,IBM还在探索让银行在跨境汇款和外汇交易中直接使用恒星币(流明币)的可能性。恒星币(流明币)是Stellar区块链的原生代币,当一种法定货币难以兑换另一种法定货币的时候,IBM希望将恒星币(流明币)当作为一种“过桥货币(bridge currency)”。

而更重要的是,IBM的World Wire平台还可以支持其他加密货币和稳定币,不过由于金融机构担心加密货币价格波动,他们暂时没有上线太多加密货币,目前仅支持恒星币(流明币)。对于让银行支持稳定币,杰西·伦德还有更宏大的“野心”,他说道:

“随着更多稳定币的加入,全球外汇交易的概念会随着时间的推移而逐渐改变。IBM正在努力扩大稳定币生态系统,我们会纳入更多银行和更多法定货币,不管是数字版法定货币,还是央行发行的国家数字货币。”

恒星币的表现值得关注

World Wire可能是IBM和恒星币第一次携手构建的“大项目”,不过可能很多人并不知道,“蓝色巨人”其实很早就开始布局加密业务了:早在2017年底,IBM就在南太平洋地区设立了一家名为“KlickEx”的汇款业务运营公司,而这也仅仅是杰西·伦德构建IBM未来金融服务计划的一部分。

杰西·伦德补充说道:

“我们正在私有许可领域里做很多其他工作,私有许可是一种专门为企业区块链构建的约束性代码,是一种完全不同类型的系统和一种完全不同类型的网络。IBM希望探索这一领域,也是我们此前从未尝试过的。”

恒星币由前Ripple联合创始人杰德·麦卡勒布(Jed McCaleb)创建,相比于比特币和以太坊、甚至是Ripple,恒星币都算不上那么有知名度。那么,IBM为什么看上了这个“名不见经传”的区块链项目呢?

杰西·伦德表示,IBM希望扮演“网络运营商”的角色,而恒星币区块链的优势在于协议层面。IBM将维护支付应用程序接口(API),同时还会处理一些网络参与者的账户和资金流核心系统软件。

与恒星币的合作,可以让IBM专注于和全球银行建立关系。杰西·伦德还指出,IBM是目前恒星币公有链上唯一值得信赖的验证器,这意味着恒星币区块链上的其他很多节点都会监听IBM节点上会处理什么交易。他说道:

“看看恒星币区块链,再看看IBM验证器,你会发现每个人都信任我们,所在共识模式中,我们就像是恒星币区块链里的定海神针。”

全新的收入模式

除了将恒星币和稳定币推向众多银行和监管机构之外,IBM还希望利用World Wire平台探索一些新的收入模式。

根据一名IBM公司发言人透露,他们可能会采用按需付费模式把World Wire平台提供给客户。这位发言人表示:

“在IBM区块链平台的下一个版本里,我们的收费模式也将发生改变,之前是按照使用量来收费的,但之后可能会按使用时间——比如每小时来收费,这样用户构建区块链的时候就能在成本和基础设施方面拥有更大的灵活性。”

这意味着,用户将会免费接入World Wire平台,然后基于从网络中获得的价值付费。杰西·伦德强调说:

“IBM希望通过为用户创造真正的价值来获得收入,再利用这些收入来维护网络,这是我们之前在金融服务行业里从没有尝试过的一种全新收入模式。”

杰西·伦德最后还提到,全球每年处理跨境支付规模高达数百万亿美元,IBM后续计划通过World Wire平台创造一个无摩擦的交易通道,并且会收取一定比例的交易费用,但这个比例基点肯定会非常合理。